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物流信息系统对物流现代化影响的探讨

  

  摘 要阐述了现代物流与传统物流的区别,分析服务和信息技术对现代物流的作用,研究提高物流信息系统性能的途径,提出了物流技术新概念。

  1 前言

  物流是个老行业,已经有了许多新内涵,因而出现了“现代物流”概念。现代物流源于传统物流,但已发生了重大的变化。物流现代化的标志,在国家“九五”攻关课题95018号“跨世纪的中国流通发展战略--流通体制改革与流通现代化”中是这样描述的:

  在商品流通中商流与物流已实现分流。物流已形成独立的高度组织化、系统化、规模化的新型产业。

  在现代物流技术设施的支撑下,在系统工程科学运筹下的流通加工、配送网络已形成,并已辐射至全国各中心城市和交通枢纽,也已建立相关的国际配送中心,并收到了投资少、见效快、效益好的效果。

  物流作业实现机械化、自动化、管理智能化,实物流通通畅合理。

  这是从全社会或整个国家的角度来描述的。它提出了商、物分流,并强调物流已形成了新型产业,它认为物流应当在系统工程理论的引导下形成网络体系,使物流作业科学、准确、合理。

  对上述这些描述是准确且是必要的。首先物流从商流中分离出来单独形成一个产业,这已形成了物流理论与实践的共识。现代物流刚刚开始从生产与商流中分离出来,生产企业在进行原材料、元器件采购之后,由专业物流企业为其提供原材料(或配件)的全部配送供应,有的甚至直接送到装配线上,并把产品带走进行发送,这样物流企业往往不只为一个企业服务,而是同时为几个生产不同产品的工厂服务,这就是现代的物流企业。它已经完全不同于以运输、仓储服务为主的传统物流企业。在今天,传统的运输、仓储企业的服务内容发生了根本的变化,例如特快专递的主要利润来源已不只是运输服务,同时还包括了“时间”和直接上门的全程服务,仓储也从以吃仓储为主转变为以收取装卸、搬运服务费为主。现代企业的货物是按需生产或采购,采取的是快进快出的方式,决不会一放半年。这就是现代物流与传统物流主要区别之处。

  2 正确认识服务和信息技术对物流的作用

  从已掌握的材料来看,目前社会上对现代物流的认识和描述存在两个明显不足:一是对现代物流中的“服务”基本没有提到;二是对依靠现代信息技术进行物流的现代化管理认识不深刻,只简单说了“智能化管理”。下面就这两点作一些研讨:

  2.1 现代物流中的“服务”

  现代物流中单纯的运输、仓储虽然是重要环节,但其地位已大大下降,传统装卸服务已不能满足客户要求,而与这些环节相关的各种配套服务却已成了重要的利润来源。例如设在福田保税区的“海福发展(深圳)有限企业”承担了IBM企业这样一个大生产企业的物流业务,业务内容包括从香港接货、进入大陆实施报关、运到自己的仓库开始、验收、分拣、配货、将配好的货箱按时送到指定的生产线上,把产成品及不合格元器件拉回来,把成品发出去,把不合格元器件退回供货商,还要办好出关的一系列手续。从这里大家可以清楚地看到运输与储存已是从属地位,而从进到出过程中的各种配套服务是其业务的主要内容,当然也就是它新的利润源泉。像海福企业为IBM企业在中国的生产实现零库存操作的这种物流服务也称“第三方物流”,是今后的重要发展方向之一,是广大物流企业可以借鉴的。

  2.2 依靠信息技术提升现代物流管理水平

  近年来物流行业取得了飞速发展,这不仅是由于经济发展所促进的,还与技术的进步特别是信息网络技术的进步密切相关,这从国内外都能找到例证。例如近几年在我国兴起的连锁形式,其网点一般都有几十个,一些国外连锁店如沃尔玛,它有3 500个网点分布在9个国家,对这3 500个网点实施商品配送,这是一种物流活动组织形式之一。配送中心如果没有计算机管理和畅通的信息网络系统,是绝对做不到统一价格、统一管理的。又如前面谈到的海福企业,它承担着IBM、美能达、HUAWEI、联想、NEC、LG、SAMSUNG十多家电子企业的物流业务,配送品种五花八门,涉内涉外手续繁多,且对配件、料件的配送准确性及时间性要求非常高,不得有丝毫差错,靠什么保证?当然要靠一套完整、可靠和建立在现代信息网络技术基础上的业务管理App系统,再加上全体员工的认真负责。德国的森克国际企业是一个专门从事物流业务的跨国企业,在他们的一份材料中先容:大家承担了许多国家企业的运输任务,货物价值从几万美金到几百万美金,运输条件有防震、恒温、无菌等要求的、有特殊包装要求的,有的客户订货后还要求大家监督其在不同工厂甚至在不同国家生产制造的不同设备,并要求准时完工运到总装厂。工作这么复杂、要求这么严格,缺乏高级信息网络或者高素质的人才均不可能完成。可以看出,要保证对用户承诺的各项高标准服务能圆满完成,必须有很好的网络系统。森克企业有两套先进的信息处理系统与世界各地相通,一套叫“先进路程”,另一套称“利剑”。这两种系统都对客户开放。“先进路程”用于森克企业与客户签订代理运输合同,以及货物交付收货人全过程所提供的各种服务,供用户选择;“利剑”系统分成许多界面,分别面对客户、航空企业、海关和其他机关等,并能保证由森克企业代理空运的任何客户在任何时间、任何地点都能查看货物及提供配套服务情况,使客户在任何时间对自己的货物状况都非常清楚,从而放心、满意。

  3 建立科学的物流信息网络系统

  一套有效、先进的信息网络系统,对物流企业保证实现对客户各项服务的承诺是非常重要的。物流过程中信息的流动是跨企业进行的,物流信息必须实现跨地区实时传输、远程数据访问、数据分布处理和集中处理的结合、多个异地局域网连接等功能。Internet和web技术为物流平台提供了系统结构模式,web系统使企业打破空间限制,可以随心所欲进行信息交流、管理和利用,但无法胜任大规模物流信息系统要求。主要问题在于系统需要HTTP和WEB服务作为中介,来协调应用服务器和客户机对象之间的通信,这必然在Web服务器处形成“瓶颈”,造成响应速度减慢,而分布式对象技术允许在不同机器上相互传递信息,可有效地解决此“瓶颈”问题。另外,物流信息系统数据流量很大,随着用户的增加必然会造成数据库访问产生“瓶颈”现象,而采用分布式数据库可得以解决。我国企业物流信息系统自成体系,采用的数据库不完全相同,为使企业内外物流信息进行交换传递,可使用异构分布式数据库。

  因此,将Web技术与分布式对象技术、分布式数据库互相结合,可以解决上述问题,使客户端越过Web服务器直接调用应用服务器对象,并尽可能访问本地数据库,从而提高系统的性能。

  3.1分布式对象技术

  分布式对象技术是指在网络计算平台上开发部署、管理和维护以资源共享和协同工作为主要应用目标的分布式应用系统,它采用面向对象的多层客户/服务器计算模型,将分布在网络上的全部资源(系统层或应用层)都按对象的概念来组织。它是一种面向对象的技术,能够在异构的网络环境中得以全面、彻底和方便的实施,从而能够有效地控制复杂系统的开发、管理和维护,分布式对象技术为网络App的开发提供了强有力的解决方案。

  3.2分布式数据库系统

  分布式数据库系统是物理上分散而逻辑上集中的数据库系统。分布式数据库系统使用计算机网络地理位置分散,而管理和控制需要不同程度集中的多个逻辑单位(通常是集中式数据库)连接起来,共同组成一个统一的数据库系统。因此,分布式数据库系统可以看成是计算机网络与数据库系统的有机组合,它可以由同一类型的数据库构成,如ORACLE等,也可以是由多种数据库共同构成(异构数据库),如ORACLE、SYSBASE数据库共同构成。分布式数据库的应用特点:

  (1)系统升级:系统可设计成一个分布式系统。具有多个位置,每个位置上有分离的ITIS部门数据库将使用相同的或相似的App。每个地点将维护它自己环境中唯一的数据。当企业发展时,每个地点能访问其他结点位置上的数据,这最终会发展成为一个分布式系统。

  (2)性能改进:本地数据库比一个大型集中的数据库小。该数据库上的查询将会运行得更快,改进了整个系统的性能。

  (3)硬件减小:通过减少每个系统上用户的总数,支撑系统的硬件可以相当小(依赖于每个结点上实际的用户数)。例如,每个本地数据库可能会运行在一个单CPUNT服务器上,而不是运行在一个大型主机上。

  (4)可靠性与可用性提高:通过将数据分布到多个结点,系统更有可能处于稳定的运行状态。当一个结点停机时,系统的其他结点仍处于运行状态并且可以访问。

  4 建立现代物流技术新概念

  信息技术的发展对物流现代化的支撑远不止上述所谈这些。从长远来看,新的概念、新的业务模式会因信息技术的支撑而孕育出来。例如“虚拟”概念的引入,产生了“虚拟仓库”、“虚拟仓储”等,对它们的含义,大家理解是指建立在计算机数据库系统上的所谓“仓库系统”。换句话说:从计算机技术角度看,仓库与存货都存在,可随时调用,但从传统的仓库与储存看,它们均处于分散状态,甚至是动态的。用一个不太恰当比喻,好比当年的游击队,平时分散在人民之中,打仗时一声令下队伍就集合在眼前。但这种“虚拟技术”支撑的现代物流企业,绝不是“游击队”,而是极现代化的、极有战斗力的“正规军”。从这个观点出发,一个现代的大型物流企业,不一定自己有多少运输工具、多少仓库面积和设施,但一定要有一批高素质员工、一套按现代观念开发的物流管理App和相对齐备的网络信息硬件设施。它可以利用经济杠杆和有效的协议来调度各种需要的物流设施,来完成对客户的各种承诺。例如依靠“虚拟仓库”技术、“零库存”技术就可以保证大型生产企业实现零库存生产,这样它的流动资金里面原材枓库存费用可以大大下降,新建生产仓储设施可大大简化,从而使生产成本下降,它的后勤供应就是依靠专门的现代物流企业来承担。可以设想,今后现代物流企业在库房、场地、运力等基础设施上可以充分利用社会力量,减少基建投资,但必须拥有一套先进的物流信息管理系统和可靠的通讯网络系统,从而使现代物流(服务)企业的投资大幅度减少,但其服务的能力、效率和质量却大大提高,效益也会同比增长。

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